Los pueblos del Xingu dicen que la actividad agrícola más allá de las fronteras de su territorio ha afectado a las poblaciones de peces (imagen: Alamy)

Agricultores trabajan con comunidades de la reserva indígena más antigua de Brasil para restaurar tierras degradadas por la expansión de los cultivos de cereales

Watatakalu Yawalapiti tiene 40 años. Nació en el pueblo de Amakapuku, rodeada de un gran bosque preservado en el corazón de Brasil. Pasó parte de su infancia en las arenas blancas y las aguas cristalinas del río Tuatuari. Otras veces, se sentaba en círculo escuchando a su bisabuelo contando historias, como la de cómo el hombre blanco llegaba con una hoja enorme y cortaba los árboles mientras uno se afeita el vello corporal.

“Todos se rieron porque nadie pensó que era verdad”, dijo, e inmediatamente recuerda una canción en el idioma yawalapiti que su bisabuelo solía cantar para narrar la leyenda.

Yawalapiti, hoy líder indígena local, creció protegido por las fronteras del territorio indígena Xingu (TIX), entre los estados de Mato Grosso y Pará. El Xingu fue la primera reserva indígena creada por el gobierno de Brasil, establecida hace 60 años para preservar la biodiversidad y los 16 grupos étnicos que viven allí.

Dentro de un área más grande que Israel, Yawalapiti ha experimentado la tranquilidad del tiempo marcado por las estaciones lluviosa y seca. Fuera, sin embargo, las cosas avanzaban rápido. Cada vez que cruzaba los 290 kilómetros desde el pueblo hasta Canarana, el pueblo más cercano, el bosque había disminuido. Más campos lo habían reemplazado. La fábula de su bisabuelo comenzó a adquirir una calidad más realista.

En los últimos 20 años, la región alrededor de la tierra de Yawalapiti se ha transformado en un centro de producción de soja, maíz, algodón y carne, conectado por carreteras y ferrocarriles. Hoy, el área de Xingu produce el 10% de las exportaciones de soja de Brasil.

Mientras la frontera agrícola avanza por la cuenca del Xingu, las exportaciones continúan batiendo récords. Al mismo tiempo, aquí es donde está ocurriendo la mayor deforestación de la Amazonía.

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, apoya la apertura del bosque a la minería y la agricultura, lo que provocó protestas de las tribus del Xingú que se sienten amenazadas.

“Ya no bebemos el agua”

Los 13 municipios alrededor del Xingu, incluido Canarana, exportaron 8,7 millones de toneladas de soja en 2020, más de la mitad a China, según datos de comercio exterior (Comex).

Los mismos municipios también exportaron 8,5 millones de toneladas de maíz, que se intercalan con soja, lo que representa una cuarta parte de los envíos del año pasado.

“En el lado este, donde está Querência, y en el sur, con Canarana, hay una consolidación avanzada de la agroindustria, con grupos multinacionales y sus enormes silos invirtiendo fuertemente”, explicó Ivã Bocchini, del Programa Xingu del Instituto Socioambiental.

Empresas multinacionales como Bunge y Cargill de EE. UU, la china Cofco y la brasileña Amaggi tienen operaciones importantes en la región, según datos de la plataforma Trase, que rastrea el riesgo de deforestación en las cadenas de suministro.

Como quedan pocas áreas desocupadas, las granjas y las reservas están ahora mucho más juntas. Son como los bordes de dos mundos. Pero las consecuencias de la deforestación y el monocultivo trascienden sus fronteras.

Watatakalu Yawalapiti dice que su gente, que comparte la reserva con otros 15 grupos étnicos, ha notado el cambio climático. El sol se volvió más caliente, la estación seca más larga, el río menos profundo y más turbio. Los peces son más escasos. Vivieron años de hambre y vieron aparecer pozos artesianos: “Ya no bebemos agua de río, ya no está limpia”.

Otros disturbios provienen del aumento de los cerdos de monte, que se alimentan de maíz y soja de las plantaciones e invaden los campos de pequeños agricultores e indígenas.

Los estudios confirman la experiencia de Yawalapiti. La investigación muestra que las lluvias están disminuyendo en los municipios que rodean el territorio de Xingu, donde la deforestación está aumentando. Con menos lluvia, la sequía es más intensa y los incendios forestales más frecuentes.

La construcción de miles de represas y embalses para la ganadería, la agricultura y la generación de electricidad también altera el caudal de los cursos de agua de la cuenca del Xingu. La represa hidroeléctrica de Belo Monte en Altamira amenaza la propia supervivencia del río Xingu.

Esta cuenca se inicia en el bioma Cerrado, en el estado de Mato Grosso, y recorre 770 mil kilómetros hacia el Amazonas, en Pará. Más de la mitad está protegida por áreas de preservación, pero las cabeceras del río se ven afectadas por la deforestación y los pesticidas.

“Los plaguicidas son la peor amenaza, porque son silenciosos y el TIX es como un desagüe por el que fluyen los ríos”, dijo Bocchini, quien asesora a las organizaciones indígenas de la región de Xingu.

En una década, la superficie sembrada con cereales alrededor del territorio Xingu creció un 135% y el uso de pesticidas un 130%. Más recientemente, el algodón, un importante consumidor de plaguicidas, comenzó a surgir como cultivo. Los municipios del Xingu duplicaron con creces sus exportaciones de algodón en la última década. A finales de 2020, se exportaron 31.000 toneladas, muestra Comex. China es el principal importador.

Tres hermanos y su campaña para proteger al Xingu

El paisaje en la cuenca del Xingu comenzó a cambiar luego de la exploración del interior de Brasil, patrocinada por el gobierno de Getúlio Vargas de 1937-1945. En 1943, la expedición Roncador-Xingu partió de Leopoldina, en Minas Gerais, y se dirigió al noroeste, atravesando el centro de Brasil.

La expedición, compuesta en su mayoría por buscadores “sin ley”, abrió 1.500 kilómetros de carreteras y erigió aeródromos y bases militares. Surgieron pueblos a lo largo del camino.

Pero la expedición no solo sirvió para mapear Brasil. Por falta de financiamiento, se estancó en el Alto Xingu, en Mato Grosso, donde los líderes, los ahora célebres hermanos Villas Bôas, establecieron contacto con los pueblos indígenas.

“El propósito de nuestra expedición no tenía nada que ver con los indios, esto fue un accidente”, dijo Orlando, el hermano mayor, en una entrevista en 2000.

El riesgo de que la agroindustria amenace la forma de vida indígena ya se estaba haciendo evidente. Los hermanos Villas Bôas se aliaron con líderes locales, incluido Paru Yawalapiti, el abuelo de Watatakalu, en una campaña de casi una década para crear la reserva.

La industria de la soja avanza muy rápido y estas personas, si pueden, ni siquiera dejarán un árbol en pie

“Mi abuelo fue parte de la expedición junto con los [hermanos] Villas Bôas, mi padre aprendió a leer con su hermana, María de Lourdes”, recordó Watatakalu.

Orlando, Cláudio y Leonardo dejaron sus “mediocres vidas burocráticas” en busca de aventuras tras la muerte de sus padres, como se describe en el libro The March Westwards.

La causa que eligieron, proteger el Xingu, finalmente resultó en el establecimiento de un territorio protegido en 1961. Dos de los hermanos obtuvieron nominaciones al premio Nobel de la paz por sus esfuerzos. Cuando Orlando murió en 2002, recibió un funeral tribal, una señal de respeto.

Otro intento de colonizar el bosque

Con un nuevo impulso del gobierno por parte de los dictadores militares para colonizar el centro de Brasil en la década de 1970, la deforestación a gran escala comenzó a bordear los territorios de Xingu. A partir de la década de 2000, la demanda internacional de materias primas dio un nuevo impulso.

Tras la presión para conservar la Amazonía, medidas que incluyen multas, la suspensión del crédito agrícola y los pactos con empresas que operan en el sector agrícola han ayudado a frenar la deforestación durante la última década. Pero una reciente ola de destrucción ha despertado temores de larga data.

La tala, la ganadería y el cultivo de soja influyen en la expansión de la frontera agrícola en la Amazonía. En la cuenca del Xingu, el patrón de crecimiento de cada industria se está volviendo claro. La soja ya está consolidada en el sur, mientras que la madera y la ganadería son más habituales del centro al norte de la cuenca.

40% de la carne vacuna exportada desde la región de Xingu en 2020 se destinó a China

Los datos de Comex muestran que 18 municipios de la región de Xingu exportaron 18.300 toneladas de madera en 2020, principalmente de Pará. Asimismo, se exportaron 14.800 mil toneladas de carne vacuna, un 40% a China.

Las obras de infraestructura para facilitar la exportación masiva son incentivos importantes para la apertura de áreas forestales.

Edeon Vaz era productor de soja en Mato Grosso. Pero decidió desarrollar el sector de otra manera. Se mudó a Brasilia con la misión de mejorar la infraestructura para reducir el costo de la producción agrícola.

“Participamos en la creación de marcos regulatorios para negociar enmiendas parlamentarias, y cobramos por el avance de las obras, todo lo cual toma mucho tiempo y tenemos que estar al frente del gobierno”, dijo Vaz, quien ahora es director ejecutivo del Movimiento Pro-Logística de Mato Grosso, un grupo de presión.

El tramo de la carretera nacional BR-163 entre Cuiabá y Santarém, está en la lista de sus realizaciones. El ferrocarril Ferrogrão y las decenas de puertos industriales en los ríos del Amazonas desde parte del mismo corredor.

Pero los habitantes de las tierras indígenas de Baú, Menkragnoti y Panará dicen que la pavimentación de la carretera ha creado todo tipo de problemas, impulsando el acaparamiento de tierras, la deforestación y los incendios forestales en la parte norte de la cuenca del Xingu.

La carretera comenzó a ser construida por el gobierno militar en la década de 1970 y dejó su huella en la historia de los Panará.

“Fue un desastre”, dijo Paulo Junqueira, quien asesora a los pueblos de la región para el Instituto Socioambiental. “La BR-163 pasó sobre su territorio y trajo enfermedades infecciosas que mataron a cientos de personas”.

Estas personas fueron “trasladadas” al Xingu y solo lograron regresar a su territorio original dos décadas después, en 1996.

Un pueblo en movimiento

Winti Khĩsêtjê, de 47 años, nació y se crió en la tierra indígena de Wawi, parte del municipio de Querência, en Mato Grosso. Hace menos de cinco años vio la llegada de la agroindustria.

“La soja ya está justo en nuestra frontera”, dijo el líder indígena. “Y la población ya ha venido sufriendo el deterioro del agua, lo que generó problemas en la piel y diarrea”.

Preocupada por la producción orgánica de miel y pequi, una fruta nativa, su comunidad este año trasladó el pueblo 20 kilómetros hacia el bosque. “Temíamos que los agrotóxicos, que se rocían desde aviones, afectaran nuestra producción”, dijo.

“Dejamos todo para hacer todo de nuevo: vivienda, escuela, un centro de salud”, dijo Khĩsêtjê. “Pero tememos cómo será en el futuro, si la situación se estabilizará o empeorará”.

Aumento de los precios de la tierra

El agricultor Acrísio Luiz dos Reis vive en Canabrava do Norte, un municipio al sur de la región de Xingu, que enfrentó una reciente ola de deforestación.

“La industria de la soja avanza muy rápido y estas personas, si pueden, ni siquiera dejarán un árbol en pie”, dijo el agricultor. “Creo que esto es una lástima, porque, con el conocimiento que tenemos, cuanto más deforestamos, peor se pone; menos agua, más calor”.

El obstáculo no es económico, porque hay varias organizaciones que quieren apoyar iniciativas de restauración

También le preocupa la especulación inmobiliaria que suele acompañar a la entrada de nuevos vecinos. Ya es una realidad en Canabrava: “Hace cuatro años había tierra por diez mil reales (US$ 1.770), o incluso menos, el bushel; ahora son 150 mil reales ($ 26.560)”, dijo.

El nativo de Minas Gerais llegó a Canabrava en 1985 y hoy vive en una parcela de 50 hectáreas en el asentamiento de Manah, otorgada por el programa de reforma agraria. “Ahora sólo me iré de aquí en una caja de madera. Me gusta demasiado aquí, mi sueño se hizo realidad”, dijo el agricultor de 70 años. “Tengo un rebaño pequeño, trabajo con leche, planto un huerto y algunos árboles frutales”.

Crecimiento de la red de semillas

En áreas de la cuenca del Xingú donde avanza la deforestación, los grupos indígenas y ambientalistas locales luchan para frenarla. Pero donde el daño ya se hizo hace años, la restauración de la tierra está en marcha.

Desde 2008, Reis ha complementado sus ingresos recolectando semillas nativas, incluidas angico, cajazinha, jatobá y guaritá, que se encuentran en el área de transición entre el Cerrado y la Amazonia. Es uno de los pioneros de Xingu Seed Network, un proyecto que promueve la siembra de plantones para restaurar áreas degradadas por la agroindustria.

La iniciativa, que surgió después de que grupos locales notaron el deterioro de la calidad del agua y la escasez de peces y tortugas, terminó promoviendo un diálogo inusual.

Por un lado, los agricultores cuyas actividades tienen un impacto en el medio ambiente promueven la red. Por otro lado, pequeños agricultores e indígenas recolectan semillas. Hoy, hay 600 recolectores de 16 municipios de la cuenca del Xingu.

“En las áreas plantadas, notamos que la fauna regresa y el agua se vuelve más abundante”, dijo Bruna Ferreira, directora de la Asociación Red de Semillas de Xingu.

Pero el trabajo es minúsculo en el gran esquema de lo que está sucediendo. En 13 años de la iniciativa, la red ha recuperado 6.000 de las más de 200.000 hectáreas degradadas de la región. “El obstáculo no es económico, porque hay varias organizaciones que quieren apoyar iniciativas de restauración”, dijo Ferreira.

Hoy, el mayor problema es la falta de aplicación y la falta de interés de los grandes deforestadores en participar. “Somos buscados por agricultores que necesitan restaurar y quieren ser socios, pero es mucho menor que el tamaño del daño”, dijo.

Flávia Milhorance

El auge del agronegocio brasileño aplaca las fricciones políticas de Bolsonaro

Incluso la postura medioambiental del país, que es motivo de crítica por parte de los socios comerciales, se ve minimizada por el favorable clima de mercado

El agronegocio brasileño prospera en 2020 a pesar de la pandemia y los frecuentes ataques del liderazgo del gobierno de Bolsonaro, un importante comprador del sector en China (imagen: Hugh Williamson / Alamy)

A lo largo de 2020, el agronegocio brasileño fue testigo de varios desacuerdos políticos entre el gobierno del presidente Jair Bolsonaro e importantes compradores internacionales. En innumerables ocasiones, los discursos poco diplomáticos de las autoridades brasileñas y del propio presidente y las cuestiones medioambientales han cobrado protagonismo en las relaciones comerciales.

Por un lado, China, el mayor socio comercial de Brasil en el sector, es el blanco de las insinuaciones de los ministros y del hijo de la presidenta de que se habría beneficiado de la nueva pandemia de coronavirus. Por otro lado, Francia amenaza la conclusión del acuerdo comercial entre el Mercosur y la Unión Europea, al adoptar constantemente una postura crítica sobre la sostenibilidad de la agricultura brasileña.

A pesar de los constantes ataques provenientes de la cumbre del gobierno de Bolsonaro, las relaciones comerciales con China no se han visto afectadas. China encabeza el ranking de importadores del agronegocio brasileño (imagen: ZUMA Press, Inc./Alamy)

En pocos momentos, las fricciones tuvieron consecuencias reales en el bolsillo del agronegocio. A mediados del año pasado, por ejemplo, JBS, el mayor procesador de carne del mundo, salió de la cartera vendida por la empresa finlandesa Nordea Asset Management, que controla un fondo de inversión de 220.000 millones de euros. Entre otros factores, la decisión sopesó la falta de compromiso de la empresa con la sostenibilidad.

2020

Fue la segunda mejor década para el agronegocio brasileño

La crisis llevó al anuncio de programas de sostenibilidad por parte de algunas grandes empresas. Pero los descensos importaron poco al sector. Con unos volúmenes de exportación extraordinarios, el entorno de mercado favorable habló más fuerte. El año 2020 fue el segundo mejor de la década para el agronegocio brasileño.

“El entorno empresarial agrícola es el mejor de la historia. Llevo 32 años trabajando con la soja y nunca he vivido una situación similar”, afirma Bartolomeu Braz Pereira, presidente de la Asociación Brasileña de Productores de Soja (Aprosoja). “El presidente siempre nos escucha y tenemos una sintonía muy fuerte, atendiendo todo lo que necesitamos. El Gobierno siempre ha cumplido su palabra con lo prometido”.

El Gobierno ha cumplido las expectativas del sector. Tenemos la suerte de contar con la ministra Tereza Cristina como representante

Los números y las cifras demuestran que el sector rural navega en un mar de bonanza. En 2020, la agricultura y la ganadería brasileñas exportaron 100.800 millones de dólares, un 4,1% más que las ventas de 2019. Además, el sector fue responsable de casi la mitad (48%) de las exportaciones totales del país.

La ministra Tereza Cristina es casi unánime en el sector. Al igual que sus antecesores, desde que asumió el cargo a principios de 2019, la ministra ha firmado una agenda proactiva, con numerosos viajes a potenciales países consumidores. Desde entonces, Brasil ha abierto más de 60 nuevos mercados en más de 25 países para la exportación de sus productos agrícolas. Estados Unidos empezó a comprar carne fresca de vacuno, India, carne de pollo y Corea del Sur, pescado.

“El Gobierno ha cumplido las expectativas del sector. Tenemos la suerte de contar con la ministra Tereza Cristina como representante”, celebra Teresa Vendramini, presidenta de la Sociedad Rural Brasileña (SRB).

Los analistas señalan que una serie de factores ajenos al gobierno brasileño han favorecido al sector, como el dólar alto y el aumento de las importaciones de carne de China debido a la peste porcina.

A pesar de estar de acuerdo con el diagnóstico, Pereira, de Aprosoja, sostiene que hubo un papel decisivo del gobierno de la Comunidad para garantizar un entorno empresarial positivo. Señala a la vecina Argentina, que con unas condiciones geográficas favorables, amargó una caída de casi el 32% en las exportaciones de soja en 2020, mientras que las de carne de vacuno aumentaron un 8,6%, un comportamiento similar al de Brasil, pero muy inferior en cifras absolutas.

“El agro allí no despega por las limitaciones impuestas por el gobierno”, argumenta.

Los representantes del sector también señalan los intereses internos del sector agrícola en los países europeos como la verdadera causa de las quejas por la falta de respeto al medio ambiente en Brasil.

Alceu Moreira, ex presidente del Frente Parlamentario Agrícola, dice que se necesita mucha diplomacia para sortear las declaraciones no deseadas de interlocutores del gobierno federal en relación con China (imagen: AGIF / Alamy)

“Brasil es un gran productor mundial. Es natural que los competidores del agronegocio quieran arrojar cáscaras de plátano en el camino hacia Brasil”, dice el ex presidente del Frente Parlamentario Agrario, el diputado federal Alceu Moreira, que permaneció en el cargo hasta enero de este año.

Sin embargo, Moreira admite que, entre bastidores, en numerosas ocasiones, se necesitó mucha charla y diplomacia para sortear las declaraciones de los interlocutores del gobierno federal y minimizar las posibles crisis. Sin dar detalles, el parlamentario dice que fue necesario, por ejemplo, ir a la embajada china para aclarar algunos puntos. “Pensando en nuestros intereses comerciales, quizás este tipo de narrativa, de demostración, no sea la más adecuada”, reflexiona.

A pesar de las cuestiones diplomáticas, el diputado sostiene que la fuerza del agronegocio brasileño salva al país de posibles perturbaciones comerciales. Para él, cuando se trata de comercio exterior, “los países no tienen amigos, tienen intereses”, incluida China, donde la preocupación por la seguridad alimentaria de 1.400 millones de personas es una constante para un pueblo que históricamente ha sufrido la miseria y el hambre.

“Ningún país preocupado por la seguridad alimentaria de su población puede dejar de tener en cuenta a Brasil”, dijo.

Imagen quemada

Daniele Siqueira, analista de mercado de AgRural Commodities Agrícolas, confirma que, en la práctica, el “ruido” causado por el gobierno, o incluso las cuestiones ambientales, no perjudicaron efectivamente al agro brasileño.

“En la práctica, nada ha cambiado. De hecho, las críticas a las cuestiones medioambientales no son nuevas para este Gobierno”, afirma el analista. “No digo que no tengamos problemas o que la deforestación no exista. Pero el hecho es que tenemos un problema aún más grave, que es la imagen equivocada de la agricultura brasileña a nivel interno y externo”.

Siqueira, experto en el sector de los cereales, afirma que Brasil tiene una de las legislaciones medioambientales más severas del mundo y que las prácticas depredadoras ya han sido suprimidas en su mayoría por los grandes productores.

La deforestación y los incendios en la Amazonía están asociados con la expansión del agronegocio. Pese a ello, el sector crece sin mayores problemas (imagen: Claudia Weinmann / Alamy)

Pero las investigaciones oficiales, los periodistas, los académicos y las organizaciones medioambientales han señalado cada vez más las conexiones de la cadena de suministro de los mayores productos de exportación de Brasil con los delitos medioambientales en los últimos años.

Para Siqueira, una acción más incisiva del gobierno en la lucha contra los delitos ambientales -que batió récords en el gobierno de Bolsonaro- sería positiva para el agronegocio.

“El mayor problema actual es garantizar una vigilancia eficaz en un país tan grande como el nuestro”, afirma. “Por supuesto, un gobierno menos sensible a las cuestiones medioambientales, como el actual, puede favorecer una sensación de mayor libertad para cometer exageraciones.

China, el principal socio del agronegocio brasileño

En relación con los compradores de productos agrícolas brasileños, China aparece a la cabeza del ranking. El país compra más de la mitad de la carne y la soja que vende Brasil al exterior, incluso con el mal tiempo del clan Bolsonaro y el primer paréntesis del gobierno federal.

https://flo.uri.sh/visualisation/5378061/embed Las fricciones con los chinos volvieron a estar a la orden del día cuando se puso de manifiesto en enero que el gobierno brasileño se enfrentaba a obstáculos para acelerar la campaña de vacunación debido a la falta de insumos, en gran parte procedentes de China. En un intento de resolver el problema, el presidente Bolsonaro incluso ofreció elogios a China, mientras que los funcionarios chinos dijeron que el problema era logístico, no político.

Para Vendramini, de la Sociedad Rural Brasileña, la necesidad de comprar insumos para la producción de vacunas contra el Covid-19 puede fortalecer aún más las relaciones entre las dos naciones.

“Brasil y China son dos economías que se complementan”, afirma. “Brasil es la fábrica de alimentos y China, con el aumento de la clase media consumidora, necesita estos alimentos. Espero que estas dos economías se entiendan cada vez más, por el bien de Brasil y del productor rural”.

Carlos Guimarães Filho