Este ano se festejó el Estival Jazz por 34 enésima vez en Lugano, con la participación de estrellas internacionales como el músico intelectual de la salsa brava Ruben Blades. Se trata de una serie de conciertos gratuitos, que promueve la ciudad para destacar su dinamismo.

Vanessa Frongillo, representante de la ciudad de Lugano, nos explica “es uno de los esfuerzos de Lugano, que da a conocer nuestra ciudad a nivel internacional”. El Estival Jazz es organizado por Andreas Wyden, que cada año logra sorprender al público con artistas de alto nivel y efectos impresionantes. “Se trata de una fusión de diversión, arte y encuentro cultural”, según Vanessa Frongillo.

El encanto de Lugano, como ciudad suiza con toque mediterráneo, es lugano lake-400increíble. El ambiente latino nos dio una buena excusa para visitar la pequeña Rio de Janeiro. Aprovechamos y nos encontramos con Ruben Blades para un café.

-Está a la venta tu nuevo disco con Cheo Feliciano “Eba say ajá”. Cuéntame un poco de ese trabajo.

-“Eba say ajá”, viene de la expresión spanglish ¡Everybody say ajá!que utilizaba Cheo para animar al público. En verdad es el resultado de una amistad de muchos años. Cheo fue una influencia importante en mi carrera, porque cuando empecé con la música, era fanático del Rock N’Roll. De hecho empecé a tocar guitarra por Elvis Presley. Para ese tiempo era la música de la gente joven (risa). En un momento ocurrieron una serie de cosas, aproveche para explorar la música del Caribe, conociendo así la música de Cheo Feliciano. Su música y su voz me encantaron, también me llamo la atención Joe Cuba. En particular un instrumento inusual en el género de salsa llamado vibráfono. cheo-feliciano-y-ruben-blades-2012-05-30-43878El timbre de voz de Cheo es parecido al mío, así que empecé por ahí. Por eso Cheo es tan importante para mi comienzo como músico. Después la vida me dio la oportunidad de conocerlo y nos hicimos amigos.

Este disco es esencial, porque demuestra mi afecto y respeto por el.

-Sabemos Rubén, que tienes muchos proyectos! ¿Como haces para llevarlos a cabo exitosamente?

-Una vez que tengas la capacidad de organización, y estés claro en lo que quieres hacer, entonces lo puedes lograr. Actualmente estoy produciendo 15 discos. Termine el disco de tango con Carlos Franzetti como productor. Esta listo el disco con Boca Livre, que son intérpretes de Brasil, ya que siempre he querido grabar con músicos brasileños.

El disco con Cheo Feliciano “Eba say ajá” también se terminó. Culmine DSC01394cuatro discos con Roberto Degaldo, “Cantares del Subdesarrollo” con arreglos y los demás en vivo. Concluí varios discos con el grupo costariquense Son de Tiquicia, como también regrabaciones de temas con Fania. También culmine un disco de sones cubanos con el cantante cubano de los años 40 Medoro Madera, que es mi alter ego. Estoy ahora mismo preparando un álbum de boleros con Paco de Lucía, y trabajando con Roberto Delgado en un álbum de música inédita.

En el ámbito film, grabé una película con Denzel Washington llamada “Save House” y otra con Andy Garcia titulada “for the greatest Glory”. La clave es desarrollar la capacidad de enfocarse en una cosa a la vez, pero preparando el trabajo siguiente del próximo proyecto de antemano.

-Aparte de la música Rubén, te dedicas también a la poesía y política como ex ministro del turismo de Panamá. Cual es el lazo entre las dos disciplinas?

Creo que la música y la política están conectadas, porque ambas forman parte de una actividad urbana. El argumento político es algo que tenemos que enfrentar, porque tiene un efecto directo sobre nuestras vidas del día a día. Todos deberíamos participar en la política, como parte de una responsabilidad social, amor a su país y solidaridad colectiva. Trabaje 5 485739-400años en el gobierno de Panamá como ministro del turismo, desde el 2004 al 2009. Durante ese periodo me dediqué enteramente al pueblo de Panamá. No hice ni música ni películas. Ahora culmine mi mandato entendiendo que si se puede hacer un cambio positivo. Los problemas son de burocracia o de falta de participación y resistencia al cambio. En un futuro volveré a participar en la política, porque creo que es un deber mejorar las condiciones sociales de la gente y del mundo en general.

-América Latina esta cambiando. ¿Como ves nuestro futuro?

-Estoy convencido que nosotros podemos resolver los problemas que tenemos, si empleamos la mejor voluntad posible. Las instituciones se han ido debilitando a través de los años a raíz de la corrupción y por mediocridad. Pero han habido cambios que no se creían posibles cuando yo era joven. Quien hubiese creído posible hace 40 años, que tendríamos 10 gobiernos de izquierda electos democráticamente en América Latina. Entre ellos gobiernos de izquierda como el de Lula en Brasil, que creó una Brazil Presidente-Lula-400mejoría económica, que no había logrado el gobierno de derecha. En Chile, esta el gobierno muy efectivo de Michelle Bachelet. En Uruguay vemos un argumento extremamente positivo, y Funes esta haciendo su trabajo en El Salvador. Estamos viendo que los cambios son posibles, pero todavía nos falta mucho. El principal cambio que necesitamos, es el cambio de la actitud en la gente. Quizás sea mas fácil realizar esos cambios en un país como Panamá, porque somos 3 millones y medio de habitantes, el territorio no es muy extenso y el nivel de educación es alta (94% de alfabetismo). En países más grandes se plantea una situación más difícil, pero no imposible.

-Que le dices a los inmigrantes latinos en Suiza? Algunos están ilegales, los conocidos Sans Papier.

El problema de la inmigración ilegal, es un problema de todas partes. Ciertamente que hay un elemento humano, pero como abogado también veo el elemento legal. Cuando entré a Estados Unidos, entré con una visa de turista. Después se venció y sin embargo me quedé, pero apliqué para los papeles. Y ahora tengo la Green Card. Pero es cierto que el inmigrante ilegal no tiene el apoyo de la ley. No se le trata con justicia, pero a la misma vez tiene un problema que él tiene que resolver. El gobierno debe tomar cartas en el asusto para resolver la situación de la gente que ya esta ahí.

-Fuiste embajador mundial contra el Racismo de la UNESCO en el ano 2000. Que opinas de la discriminación?

ruben blades-400El problema de la discriminación es un problema de ignorancia. Tú no puedes forzar a la gente a que te quiera. Pero puedes hacer que la gente te respete, por el trabajo que haces y la manera como te comportas! La ley corresponde ser aplicada de una manera que no discrimine a la gente. Si no se necesitan movimientos de marcha, movimientos públicos que denuncien este tipo de abusos. Como paso con los grupos de color en los Estados Unidos con Rosa Parks. Fue Rosa Parks que con su ejemplo de nobleza y resistencia pacifica requirió que se planteara públicamente la discriminación. El abuso va a continuar, mientras la ley no lo impida y nosotros lo sigamos permitiendo.

Cual fue tu motivación para superarte?

Uno no termina nunca de luchar. Y no importa lo que tengas. Eres una persona y debes darte una dignidad primero, si la vas a exigir de los demás. Yo me paraba temprano todos los días en Estados Unidos cuando no tenia papeles para trabajar, a cumplir con mis tareas con la mayor fuerza posible. Nunca me sentí menos que nadie, daba siempre 100% de lo que tenía que rendir. Lo que nunca se debe de perder es la dignidad y la autoestima.

Que opinas del candidato presidencial venezolano Ernesto Capriles Radonski?

No lo conozco. La verdad que no puedo opinar sobre Venezuela, eso lo tienen que hacer los venezolanos. El problema que hay en Venezuela ahora, es provocado por la corrupción de los partidos políticos copei y ad. Ahora mismo hay un mandatario electo por votación popular desde hace más de una década. La oposición tiene este año la oportunidad de acceder al poder. El argumento ahora es ¿cuál es el planteamiento del programa de la oposición? ¿ Cuál es!?

-Ser indio en Latino América es una vergüenza. Cual es tu opinión?

El problema es muy complejo. En Panamá estuve mucho tiemponoticias foto 6084 trabajando con los indígenas para asuntos de turismo. Y fue sumamente difícil. Iba a las comunidades indígenas y me encontraba con que no había por ejemplo planes de trabajo. Siempre vemos el asunto de los indígenas desde una sola perspectiva. En verdad es un problema de dirección y de liderazgo de varios sectores. He visto comunidades indígenas con problemas de desnutrición, donde no hay un plan concreto de administración, o sea solución. Donde por ejemplo a las mujeres no se les da una oportunidad. Esto no es un problema de gobierno, es un problema central, un problema interno. A las comunidades indígenas se les debe dar definitivamente la autonomía y respeto, la oportunidad que merecen como miembros fundadores de Latino América. Igualmente se les debe exigir a las tribus que ellos mismos planteen soluciones. Por ejemplo en Estados Unidos las tribus indígenas gestionan casinos y juegos de azar, librándolos de impuestos sobre ganancias. Sin embargo el alcoholismo, la 4873232 ldelincuencia y la corrupción han aumentado. Son millones y millones de dólares al año, ¿pero como viven? ¿Que mejoría ha tenido la comunidad indígena producto de los casinos? La directiva indígena norte americana es incapaz de organizarse y crear una situación que rebaje los índices de peligro a su cultura. Entonces no es un problema de gobierno, es un problema de dirección. Es cierto que ha habido tremendo racismo contra los indígenas, pero el problema viene tambien de adentro de la comunidad indigena.

Que opinas del dicho que yace en la memoria colectiva latíno-americana: mejorar la raza?

Eso lo diría un racista… ¡Pero si nosotros no creemos en el insulto, el insulto no funciona! Cuando empecé a trabajar, me dijeron de todo. Todo lo negativo que se te puede ocurrir. Porque era músico, porque era esto, porque no era lo otro. Si yo me hubiese creído que esas voces tenían razón, no hubiese echado para adelante. Así que es bien importante que nosotros entendamos, que el cuento del color de la piel, es un cuento de ignorantes. Porque el color de la piel tiene que ver con la geografía. El DNA mío es igual al componente DNA del africano, y este es igual al del escandinavo.

Lo otro es la propia limitación. Por ejemplo, cuando empecé en Nueva York nunca me considere excluido de un grupo porque soy panameño. Nunca me naturalicé norte-americano, sigo siendo panameño. Hablo como panameño, pienso como panameño, pero sigo viviendo en Estados Unidos.

-La tribu Wayuu de Venezuela y Colombia, denominados guajiros por el blanco, no confía en la cultura occidental. ¿Como se le ayuda a alguien que no quiere ser ayudado?

Es un problema cultural. Cuando trabajé como político en Panamá, parte wayuu palabrero-400del plan era incluir a las comunidades indígenas, para que ellos participen en su desarrollo económico. Mandamos 300 muchachas y muchachos a estudiar turismo. Cuando salen de su entorno, aprenden y se educan, regresan con una mentalidad distinta. Tratan a la mujer diferente, tienen un sentido de solidaridad más amplio, no tienen una circunstancia de ignorancia. ¡La educación es la liberación!

-Que te gustaría hacer próximamente?

Me encantaría grabar una película con Roberto Benini! Lo conozco y la verdad que me hace reír mucho. Es un excelente actor, muy inteligente y lo disfruto mucho.

Saludos,

Katherine Portmann

https://www.youtube.com/watch?v=0PqX3L5Am_8